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LA VITAMINA C

Historia De La Vitamina C

La aparición del escorbuto se da a finales del siglo XV, y se extiende a partir del siglo XVI producto de los muchos viajes y expediciones realizadas por el hombre en el mar, donde los marinos subsistían con dietas en las que no figuraban frutas frescas ni hortalizas (reemplazando estos con granos secos y carne salada). La vitamina C, fue descubierta mediante el reconocimiento de su acción en esta enfermedad carencial, cuyos síntomas son sangrado de encías, caída de los dientes, debilidad y fatiga permanente, llevando finalmente a la muerte.

Esta enfermedad hizo estragos en la Edad Media. Los marineros morían en sus travesías y se pensó que la causa era el gélido viento marino.

En el año 1600 el marino Jacques Cartier, narra no sólo los estragos que la enfermedad causó en los tripulantes de sus barcos, sino también, las curas milagrosas conseguidas mediante el uso de infusiones de corteza y hojas del árbol anneda (thuja occidentalis).

En 1753, se registra el primer tratado sobre este tema en la literatura médica. El médico inglés James Lind escribió su libro Treatise of the Scruvy, donde detalla de forma minuciosa como administró a varios marineros enfermos zumo de limón, asombrándose por su rápida recuperación. Debido a las acertadas recomendaciones de este medico de proveer a cada barco de una reserva adecuada de limones, en 1765 el escorbuto fue eliminado de la flota británica.

En 1928, el investigador húngaro Albert Szent-Giörgy aisló una sustancia de las naranjas que llamó ácido hexurónico.

Cuatro años más tarde, expertos de la Universidad de Pittsburg aislaron la vitamina C del zumo de limón y manifestaron que las cobayas a las que habían suministrado esta sustancia estaban libres de escorbuto.

En 1933 un científico suizo sintetiza la vitamina C, y cinco años más tarde se la denomina ácido ascórbico.

Vitamina C

Conocida también como Ácido Ascórbico, la vitamina C es antioxidante, hidrosoluble  (se disuelven en agua). Las cantidades sobrantes de esta vitamina salen del cuerpo a través de la orina. Eso quiere decir, que la persona necesita un suministro constante de vitamina C en la dieta ya que no se acumula en el organismo, por lo que hay que consumirla diariamente.

Propiedades De La Vitamina C

  • Ayuda a absorber el hierro y facilita la acumulación del mismo en la médula espinal, el bazo y el hígado.
  • Elabora y mantiene en buenas condiciones el colágeno del cuerpo.
  • Protege de los radicales libres por su acción antioxidante.
  • Mejora la circulación y reduce la posibilidad de que se formen coágulos en la sangre.
  • Actúa en la curación de heridas y quemaduras, debido a que favorece la formación de tejido conectivo en las cicatrices.
  • Disminuye los niveles de histamina en el organismo, por lo tanto, es un antialérgico natural.
  • Fortalece el sistema inmunológico y actúa como un protector contra ciertos agentes cancerígenos.
  • Participa en la producción de hormonas antiestrés en la sangre.
  • Facilita el control de los niveles de colesterol en la sangre.
  • Participa en la formación de los dientes y huesos.
  • Detoxifica el organismo de sustancias nocivas tales como el plomo, cobre, arsénico, mercurio, benceno, etc.

Alimentos Que Contienen Vitamina C

Todas las frutas y verduras contienen alguna cantidad de vitamina C.

Las frutas que tienen las mayores fuentes de vitamina C son, entre otras:

  • Melón
  • Naranjas y limón
  • Kiwi
  • Mango
  • Papaya
  • Piña
  • Fresas, frambuesas, moras y arándanos
  • Sandía o melón

Las verduras que son las mayores fuentes de vitamina C incluyen:

  • Brócoli, coles de Bruselas , lechuga y coliflor
  • Pimientos rojos y verdes
  • Espinaca
  • Papa o patata
  • Tomates

Algunos cereales y otros alimentos vienen enriquecidos o fortificados con vitamina C. Enriquecidos significa que al alimento se le ha agregado una vitamina o mineral. Verifique las etiquetas del producto para ver cuánta vitamina C contiene.

Cocer los alimentos ricos en vitamina C o almacenarlos durante un largo período de tiempo puede reducir el contenido de dicha vitamina. Cocer en microondas o al vapor alimentos ricos en vitamina C puede reducir las pérdidas por la cocción. Las mejores fuentes alimentarias son las frutas y las verduras crudas. La exposición a la luz también puede reducir el contenido de vitamina C.

Si alguien busca la salud, pregúntale si está dispuesto a evitar en el futuro las causas de la enfermedad; en caso contrario, abstente de ayudarle.

Sócrates (470 AC-399 AC) Filósofo griego.

Efectos Secundarios

Los efectos secundarios serios a causa de demasiada vitamina C son muy infrecuentes porque el cuerpo no puede almacenar dicha vitamina. Sin embargo, no se recomiendan cantidades superiores a 2,000 mg/día. Las dosis tan altas pueden llevar a malestar estomacal y diarrea. Las dosis altas de suplementos de vitamina C no se recomiendan durante el embarazo. Estas pueden llevar a una deficiencia de vitamina C en el bebé tras el alumbramiento

Síntomas De Deficiencia De Vitamina C

Muy poca cantidad de vitamina C puede llevar a signos como:

  • Anemia
  • Encías sangrantes
  • Disminución de la capacidad para combatir infecciones
  • Disminución de la velocidad de cicatrización de las heridas
  • Cabello seco con puntas partidas
  • Tendencia a la formación de hematomas
  • Gingivitis (inflamación de las encías)
  • Sangrados nasales
  • Posible aumento de peso debido al metabolismo lento
  • Piel áspera, reseca y descamativa
  • Dolor e inflamación de las articulaciones
  • Debilitamiento del esmalte de los dientes

Una forma grave de deficiencia de vitamina C se conoce como escorbuto. Esta afecta principalmente a adultos mayores y desnutridos.

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